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ESPACIO 2017 - Centenario de la Revolución Soviética!

Secciones: África -  Cuba Socialista

Título: Operación Carlota, por GABRIEL GARCIA MARQUEZ - (Sobre Angola 1975)

Texto del artículo:

Este artículo de Gabriel García Márquez, tomado
de la revista Tricontinental, edición 53, de
1977, sólo recoge la primera etapa de la
“Operación Carlota”, pues el autor concluye con
la derrota de las fuerzas que invadieron a la
nación angolana y el inicio de la retirada
gradual de las tropas cubanas en 1976, cuando
parecía que todo había terminado. Sin embargo,
tal y como habían acordado los presidentes Fidel
Castro y Agostinho Neto, un número mínimo de
tropas permaneció en Angola para asegurar su
soberanía. La situación se fue complicando,
nuevamente se intensificó la lucha, otra vez
Sudáfrica metió sus manos, de manera que se
inició una nueva etapa de la “Operación Carlota”,
que no concluyó sino 14 años más tarde,
definitivamente derrotados los racistas
sudafricanos. Unicamente entonces regresó el
último soldado cubano. Era mayo del año 1991.

Operación Carlota, por GABRIEL GARCIA MARQUEZ

POR primera vez en una declaración oficial
Estados Unidos reveló la presencia de tropas
cubanas en Angola en noviembre de 1975. Calculaba
entonces que el envío había sido de 15 mil
hombres. Tres meses después, durante una breve
visita a Caracas, Henry Kissinger le dijo en
privado al presidente Carlos Andrés Pérez: “Cómo
estarán de deteriorados nuestros servicios de
información, que no nos enteramos de que los
cubanos iban para Angola sino cuando ya estaban
allí". En esa ocasión, sin embargo, corrigió que
los hombres enviados por Cuba eran sólo 12 mil.
Aunque nunca explicó el motivo de aquel cambio de
cifras, la verdad es que ninguna de las dos era
correcta. En aquel momento había en Angola muchos
hombres de tropa y especialistas militares y
técnicos civiles cubanos, y eran más de cuantos
Henry Kissinger pretendía suponer. Había tantos
barcos cubanos anclados en la bahía de Luanda,
que el presidente Agostinho Neto, contándolos
desde su ventana, sintió un estremecimiento de
pudor muy propio de su carácter, "No es justo",
le dijo a un funcionario amigo. "A este paso, Cuba se va a arruinar".

Es probable que ni los mismos cubanos hubieran
previsto que la ayuda solidaria al pueblo de
Angola había de alcanzar semejantes proporciones.
Lo que sí tuvieron claro desde el primer momento
es que la acción tenía que ser terminante y
rápida, y que de ningún modo se podía perder.

Los contactos entre la Revolución cubana y el
Movimiento Popular de Liberación de Angola (MPLA)
se habían establecido por primera vez y habían
sido muy intensos desde agosto de 1965, cuando el
Che Guevara participaba en las guerrillas del
Congo. El año siguiente estuvo en Cuba el propio
Agostihno Neto acompañado por Endo, el comandante
en jefe del MPLA que había de morir en la guerra,
y ambos se entrevistaron entonces con Fidel
Castro. Luego, y por las propias condiciones de
la lucha en Angola, aquellos contactos se habían
vuelto eventuales. Sólo en mayo de 1975, cuando
los portugueses se preparaban para retirarse de
sus colonias de Africa, el comandante cubano
Flavio Bravo se encontró en Brazzaville con
Agostinho Neto, y éste le solicitó una ayuda para
transportar un cargamento de armas, y además le
consultó la posibilidad de una asistencia más
amplia y específica. En consecuencia, el
comandante Raúl Díaz Argüelles se trasladó tres
meses después a Luanda al frente de una
delegación civil de cubanos, y Agostinho Neto fue
entonces más preciso aunque no más ambicioso:
solicitó el envío de un grupo de instructores
para fundar y dirigir cuatro centros de entrenamiento militar.

Bastaba un conocimiento superficial de la
situación de Angola para comprender que el pedido
de Neto era también típico de su modestia. Aunque
el MPLA, fundado en 1956, era el movimiento de
liberación más antiguo de Angola, y aunque era el
único que estaba implantado con una base popular
muy amplia y ofrecía un programa social, político
y económico acorde con las condiciones propias
del país, era sin embargo el que se encontraba en
una situación militar menos ventajosa. Disponía
de armamento soviético, pero carecía de personal
preparado para manejarlo. En cambio, las tropas
regulares de Zaire, bien entrenadas y
abastecidas, habían penetrado en Angola desde el
25 de marzo y habían proclamado en Carmona un
Gobierno de hecho presidido por Holden Roberto,
dirigente del FNLA, y cuñado de Mobutu, y cuyas
vinculaciones con la CIA eran del dominio
público. En el Oeste, bajo el amparo de Zambia,
se encontraba la UNITA, al mando de Jonas
Savimbi, un aventurero sin principios que había
estado en colaboración constante con los
militares portugueses y las compañías extranjeras
de explotación. Por último Ias tropas regulares
de Africa del Sur, a través del territorio
ocupado de Namibia, habían cruzado la frontera
meridional de Angola el 5 de agosto, con el
pretexto de proteger las presas del complejo
hidroeléctrico de Raucana-Caluaqua.

Todas esas fuerzas con sus enormes recursos
económicos y militares estaban listas para cerrar
en torno a Luanda un círculo irresistible en las
vísperas del 11 de noviembre, cuando el ejército
portugués abandonara aquel vasto, rico y hermoso
territorio donde había sido feliz durante
quinientos años. De modo que cuando los
dirigentes cubanos recibieron el pedido de Neto,
no se atuvieron a sus términos estrictos, sino
que decidieron mandar de inmediato un contingente
de 480 especialistas que en un plazo de 6 meses
debían instalar cuatro centros de entrenamiento y
organizar 16 batallones de infantería, así como
25 baterías de mortero y ametralladoras
antiaéreas. Como complemento mandaron una brigada
de médicos, 115 vehículos y un equipo adecuado de comunicaciones.

Aquel primer contingente se transportó en tres barcos improvisados.

(...)

Como estaba previsto, los instructores cubanos
fueron recibidos por el MPLA, y pusieron a
funcionar de inmediato las cuatro escuelas de
instructores. Una en Delatando, que los
portugueses llamaban Salazar, a 300 kilómetros al
Este de Luanda; otra en el puerto atlántico de
Benguela; otra en Saurino, antiguo Enrique de
Carvalho, en la remota y desierta provincia
oriental de Lunda, donde los portugueses habían
tenido una base militar que destruyeron antes de
abandonarla, y la cuarta en el enclave de
Cabinda. Para entonces estaban las tropas de
Holden Roberto tan cerca de Luanda, que un
instructor de artillería cubana les estaba dando
las primeras lecciones a sus alumnos de
Delantando, y desde el sitio en que se encontraba
veía avanzar los carros blindados de los
mercenarios. EI 23 de octubre, las tropas
regulares de Africa del Sur penetraron desde
Namibia con una brigada mecanizada, y tres días
después habían ocupado sin resistencia las
ciudades de Sa da Bandeira y Moçamedes.

Era un paseo dominical. Los sudafricanos llevaban
equipos de casettes con música de fiesta
instalados en los tanques. En el Norte, el jefe
de una columna mercenaria dirigía las operaciones
a bordo de un Honda deportivo, junto a una rubia
de cine. Avanzaba con un aire de vacaciones, sin
columna de exploración, y ni siquiera debió darse
cuenta de dónde salió el cohete que hizo volar el
coche en pedazos. En el maletín de la mujer sólo
se encontró un traje de gala, un bikini y una
tarjeta de invitación para la fiesta de la
victoria que Holden Roberto tenía ya preparada en Luanda.

A fines de esa semana los sudafricanos habían
penetrado más de 600 kilómetros en territorio de
Angola, y avanzaban hacia Luanda a unos 70
kilómetros diarios. El 3 de noviembre habían
agredido al escaso personal del centro de
instrucción para reclutas de Benguela. Así que
los instructores cubanos tuvieron que abandonar
las escuelas para enfrentarse a los invasores con
sus aprendices de soldados, a los cuales
impartían instrucciones en las pausas de las
batallas. Hasta los médicos revivieron sus
prácticas de milicianos y se fueron a las
trincheras. Los dirigentes del MPLA, preparados
para la lucha de guerrillas pero no para una
guerra masiva, comprendieron entonces que aquella
confabulación de vecinos, sustentada por los
recursos más rapaces y devastadores del
imperialismo, no podía ser derrotada sin una
apelación urgente a la solidaridad internacional.

EI espíritu internacionalista de los cubanos es
una virtud histórica. Aunque la Revolución lo ha
defendido y magnificado de acuerdo con Ios
principios del marxismo, su esencia se encontraba
muy bien establecida en la conducta y la obra de
José Martí. Esa vocación ha sido evidente —y
conflictiva— en América Latina, Africa y Asia.

(...)

La posibilidad de que Estados Unidos interviniera
de un modo abierto, y no a través de mercenarios
y de Africa del Sur, como lo había hecho hasta
entonces, era sin duda uno de los enigmas más
inquietantes. Sin embargo, un rápido análisis
permitía prever que por lo menos lo pensaría más
de tres veces cuando acababa de salir del pantano
de Vietnam y del escándalo de Watergate, con un
presidente que nadie había elegido, con la CIA
hostigada por el Congreso y desprestigiada ante
la opinión pública, con la necesidad de cuidarse
para no aparecer como aliado de la racista,
Africa del Sur, no sólo ante la mayoría de los
países africanos, sino ante la propia población
negra de Estados Unidos, y además en plena
campaña electoral y en el flamante año del
bicentenario. Por otra parte, los cubanos estaban
seguros de contar con la solidaridad y la ayuda
material de Ia Unión Soviética y otros países
socialistas, pero también eran conscientes de las
implicaciones que su acción podría tener para la
política de la coexistencia pacífica y la
distensión internacional. Era una decisión de
consecuencias irreversibles, y un problema
demasiado grande y complejo para resolverlo en 24
horas. En todo caso, la dirección del Partido
Comunista de Cuba no tuvo más de 24 horas para
decidir y decidió sin vacilar, el 5 de noviembre,
en una reunión larga y serena. AI contrario de lo
que tanto se ha dicho, fue un acto independiente
y soberano de Cuba, y fue después y no antes de
decidirlo que se hizo la notificación
correspondiente a la Unión Soviética. Otro 5 de
noviembre como aquél, en 1843, una esclava del
ingenio Triunvirato de la región de Matanzas, a
quien llamaban la Negra Carlota, se había alzado
machete en mano al frente de una partida de
"esclavos, y había muerto en la rebelión. Como
homenaje a ella, la acción solidaria en Angola
llevó su nombre: Operación Carlota.

La Operación Carlota se inició con el envío de
un batallón reforzado de tropas especiales,
compuesto por 650 hombres. Fueron transportados
por avión en vuelos sucesivos durante 13 días
desde la sección militar del aeropuerto José
Martí, en La Habana, hasta el propio aeropuerto
de Luanda, todavía ocupado por tropas portuguesas.

Su misión específica era detener la ofensiva
para que la capital de Angola no cayera en poder
de las fuerzas enemigas antes de que se fueran
los portugueses y luego sostener la resistencia
hasta que llegaran refuerzos por mar. Pero los
hombres que salieron en los dos vuelos iniciales
iban ya convencidos de llegar demasiado tarde, y
sólo abrigaban la esperanza final de salvar Cabinda.

(...)

La prensa cubana, por normas de seguridad, no
había publicado la noticia de la participación en
Angola. Pero como suele ocurrir en Cuba aun con
asuntos militares tan delicados como ése, la
operación era un secreto guardado celosamente
entre 8 millones de personas. EI Primer Congreso
del Partido Comunista, que había de realizarse
pocas semanas después y que fue una especie de
obsesión nacional durante todo el año, adquirió entonces una dimensión nueva.

El procedimiento empleado para formar las
unidades de voluntarios fue una citación privada
a los miembros de la primera reserva que
comprende a todos los varones entre los 17 y los
25 años, y a los que han sido miembros de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias. Se le citaba por
telegrama al Comité Militar correspondiente sin
mencionar el motivo de la convocatoria, pero el
motivo era tan evidente que todo el que se creyó
con capacidad militar se precipitó sin telegramas
previos ante su comité respectivo, y mucho
trabajo costó impedir que aquella solicitud
masiva se convirtiera en un desorden nacional.

Hasta donde lo permitió la urgencia de la
situación, el criterio selectivo fue bastante
estricto. No sólo se tomaron en cuenta la
calificación militar y las condiciones físicas y
morales, sino también los antecedentes de trabajo
y la formación política. A pesar de ese rigor,
son incontables los casos de voluntarios que
lograron burlar los filtros de selección. Se sabe
de un ingeniero calificado que se hizo pasar por
chofer de camión, de un alto funcionario que
logró pasar como mecánico, de una mujer que
estuvo a punto de ser admitida como soldado raso.
Se sabe de un muchacho que se fue sin permiso de
su padre, y que más tarde se encontró con él en
Angola, porque también su padre se había ido a
escondidas de la familia. En cambio, un sargento
de 20 años no consiguió que lo mandaran por
ningún medio, y sin embargo tuvo que soportar con
el machismo herido, que mandaran a su madre, que
es periodista, y a su novia, que es médico.
Algunos delincuentes comunes, desde la cárcel,
pidieron ser admitidos, pero ninguno de esos casos fue contemplado.

(...)

Durante nueve meses, la movilización de recursos
humanos y materiales fue toda una epopeya de
temeridad. Los decrépitos Britannia remendados
con frenos del Illushin 18 soviético mantuvieron
un tráfico constante y casi inverosímil. Aunque
su peso de despegue normal es 185 mil libras,
llegaron a volar muchas veces con 194 mil, lo
cual se sale de todas las tablas. Los pilotos,
cuyas horas normales de vuelo deben ser 75 al
mes, alcanzaron a volar más de 200. En general,
cada uno de los tres Britannia en servicio
llevaba dos tripulaciones completas que se
turnaban durante el vuelo. Pero un solo piloto
recuerda haber estado en su asiento hasta 50
horas en un viaje de ida y vuelta, con 43 horas
de vuelo efectivo. “Hay momentos en que uno está
tan cansado que ya no se puede cansar más”, ha
dicho sin pretensiones de heroísmo. En aquellas
condiciones debido a las diferencias de horas,
los pilotos y las azafatas habían perdido la
cuenta del tiempo, y su única orientación eran
las solicitudes del cuerpo: comían sólo cuando
tenían hambre y dormían sólo cuando tenían sueño.

La ruta de La Habana a Luanda es desamparada y
desierta. A la altura de crucero de Ios
Britannia, que es entre 18 mil y 20 mil pies, la
información sobre vientos es inexistente en estos tiempos del Jet.

Los pilotos salían en cualquier sentido sin
saber cuál era el estado de la ruta, volando a
alturas indebidas para economizar combustible, y
sin la menor idea de cuáles serían las
condiciones al llegar. Entre Brazzaville y
Luanda, que era el tramo más peligroso, no tenían
aeropuerto alterno. Además los militares viajaban
con las armas cargadas, y se transportaban
explosivos sin cajas y proyectiles sin thermos para reducir la carga.

(...)

El transporte marítimo no fue menos dramático.
En los dos últimos barcos para pasajeros, de 4
mil toneladas cada uno, se adaptaron como
dormitorios todos los espacios libres, y se
improvisaron letrinas en el cabaret, los bares y
los corredores. Su cupo normal de 226 pasajeros
se triplicó en algunos viajes. Los buques de
carga para 800 personas llegaron a transportar
más de mil pasajeros con carros blindados,
armamentos y explosivos. Fue necesario adaptar
cocinas de campaña en las bodegas de carga y en
los alones. Para economizar agua se usaban platos
desechables y en vez de vasos se utilizaron
recipientes de yogurt. Los tanques de lastre se
usaban para el aseo y se adaptaron en cubierta
unas 50 letrinas que se descargaban por la borda.
Las máquinas cansadas de los barcos más viejos
empezaban a resistirse al cabo de seis meses de
rendimiento excepcional. Ese fue el único motivo
de exasperación para los primeros repatriados,
cuyo ansiado regreso se retrasó varios días
porque al Vietnam Heroico se le tupían los
filtros. Las otras unidades del convoy se veían
forzadas a esperarlo, y alguno de sus pasajeros
comprendió entonces al Che Guevara cuando afirmó
que la marcha de una guerrilla está determinada
por el hombre que menos avanza. Aquellos
obstáculos parecían más angustiosos en esa época,
porque los barcos cubanos eran objeto de toda
clase de provocaciones por destructores
norteamericanas que los asediaban durante días
enteros, y los aviones de guerra los
fotografiaban y hostigaban con vuelos rasantes.

A pesar de las duras condiciones de aquellos
viajes de casi veinte días, no se presentó ningún
problema sanitario grave. En los 42 viajes que se
hicieron durante los seis meses de la guerra, los
servicios médicos de a bordo no tuvieron que
hacer sino una operación de apendicitis y otra de
hernia, y sólo tuvieron que combatir un brote
diarreico provocado por una carne enlatada. En
cambio, hubo que controlar una epidemia más
difícil, que era la de los tripulantes que a toda
costa querían quedarse peleando en Angola. Uno de
ellos, oficial de la reserva, se procuró como
pudo un uniforme verde oliva, desembarcó
confundido con la tropa, y consiguió quedarse de
contrabando. Fue uno de los buenos oficiales de
información que se destacaron en la guerra. Por
otra parte, la ayuda material soviética, que
entraba por distintos canales requería la llegada
constante de personal calificado para manejar y
enseñar a manejar armas nuevas y equipos
complejos que todavía eran desconocidos para los
angolanos. El jefe del Estado Mayor cubano en
persona se trasladó a Angola a fines de
noviembre. Todo parecía entonces admisible, menos perder la guerra.

Sin embargo, la verdad histórica es que estaba
a punto de perderse. En la primera semana de
diciembre la situación era tan desesperada, que
se pensó en la posibilidad de fortalecerse en
Cabinda y salvar una cabeza de playa en torno a
Luanda para iniciar la evacuación. Para colmo de
angustias, aquella perspectiva sombría se
presentaba en el peor momento, tanto para los
cubanos como para los angolanos. Los cubanos se
preparaban para el Primer Congreso del Partido,
entre el 17 y el 22 de diciembre, y sus
dirigentes eran conscientes de que un revés
militar en Angola era un golpe político mortal.
Por su parte, los angolanos se preparaban para la
inminente conferencia de la OUA, y hubieran
querido asistir con una posición militar más
propicia para inclinar a su favor a la mayoría de los países africanos.

Las adversidades de diciembre se debían en
primer lugar al tremendo poder de fuego del
enemigo, que para esa fecha había recibido ya de
Estados Unidos más de 50 millones de dólares de
ayuda militar. Se debía en segundo lugar al
retraso con que Angola pidió la ayuda cubana, y a
la lentitud forzosa en el transporte de los
recursos. Y se debía en último término a las
condiciones de miseria y retraso cultural que
dejó en Angola medio milenio de colonialismo sin
alma. Más que los dos primeros, fue este último
punto el que creó las dificultades mayores para
la integración decisiva entre los combatientes
cubanos y el pueblo armado de Angola.

(...)

Era una guerra atroz, en la cual había que
cuidarse tanto de los mercenarios como de las
serpientes, y tanto de los cañones como de los
caníbales. Un comandante cubano en pleno combate,
cayó en una trampa de elefantes. Los africanos
negros, condicionados por su rencor atávico
contra los portugueses, fueron hostiles en un
principio a los cubanos blancos. Muchas veces,
sobre todo en Cabinda, los exploradores cubanos
se sentían delatados por al telégrafo primitivo
de los tambores de comunicación, cuyo tam tam se
escuchaba hasta 35 kilómetros a la redonda. Por
su parte, los militares blancos de Africa del
Sur, que disparaban contra las ambulancias con
cañones 140, echaban cortinas de humo en el campo
de batalla para recoger a sus muertos blancos,
pero dejaban a los negros a disposición de los
buitres. En la casa de un ministro de la UNITA
que vivía con el confort propio de su rango, los
hombres del MPLA encontraron dentro de un
refrigerador las vísceras sobrantes y varios
frascos con la sangre congelada de los
prisioneros de guerra que se habían comido.

A Cuba no llegaban sino malas noticias. El 11
de diciembre, en Hengo, donde se estaba lanzando
una fuerte ofensiva de las FAPLA contra los
invasores de Africa del Sur, un carro blindado de
Cuba con cuatro comandantes a bordo se aventuró
por un sendero donde ya los zapadores habían
detectado algunas minas. A pesar de que antes
habían pasado cuatro carros ilesos, los zapadores
advirtieron al blindado que no tomara esa ruta
cuya única ventaja era ganar unos minutos que por
lo demás no parecían necesarios. Apenas entró en
el sendero el carro fue lanzado al aire por una
explosión. Dos comandantes del batallón de tropas
especiales quedaron heridos de gravedad. El
comandante Raúl Díaz Argüelles, comandante
general de las operaciones internacionalistas en
Angola, héroe de la lucha contra Batista y un
hombre muy querido en Cuba, quedó muerto en el
acto. Fue una de las noticias más amargas para
los cubanos, pero no había de ser la última de
aquella mala racha. Al día siguiente ocurrió el
desastre de Catofe, tal vez el más grande revés
de toda la guerra. Ocurrió así: una columna
sudafricana había logrado reparar un puente sobre
el río Nhia con una rapidez impresionable, había
atravesado el río amparada por la niebla del
amanecer, y había sorprendido a los cubanos en la
retaguardia táctica. El análisis de ese revés
demostró que se debió a un error de los cubanos.
Un militar europeo con mucha experiencia en la
Segunda Guerra Mundial, consideró que aquel
análisis era demasiado severo, manifestó más
tarde a un alto dirigente cubano: “Ustedes no
saben lo que es un error de guerra". Pero para
los cubanos lo era, y muy grave, a sólo cinco días del Congreso del Partido.

(...)

EI 22 de diciembre, en el acto de clausura del
Congreso del Partido, Cuba reconoció por primera
vez de manera oficial que había tropas cubanas
luchando en Angola. La situación de la guerra
continuaba siendo incierta. Fidel Castro, en el
discurso final, reveló que los invasores de
Cabinda habían sido aplastados en 72 horas, que
en el Frente Norte, las tropas de Holden Roberto,
que se encontraban a 25 kilómetros de Luanda el
10 de noviembre, habían tenido que retroceder a
más de 100 kilómetros, y que las columnas
blindadas de Africa del Sur, que en menos de 20
días habían avanzado 700 kilómetros fueron
frenadas a más de 200 kilómetros de Luanda y no
habían podido avanzar más. Fue una información
reconfortante y rigurosa, pero todavía estaba muy
lejos de la victoria. Mejor suerte tuvieron los
angolanos el 12 de enero en la conferencia de la
OUA, reunida en Addis Abeba. Unos días antes, las
tropas al mando del comandante cubano Víctor
Schueg Colás, un negro enorme y cordial que antes
de la Revolución había sido mecánico de
automóviles, expulsaron a Holden Roberto de su
ilustre capital de Carmona, ocuparon la ciudad, y
pocas horas después tomaron la base militar de
Negage. La ayuda de Cuba llegó entonces a ser tan
intensa, que a principios de enero había 15
barcos cubanos navegando al mismo tiempo hacia
Luanda. La ofensiva incontenible del MPLA en
todos los frentes, volteó para siempre
la situación a su favor. Tanto, que a mediados
de enero adelantó en el Frente Sur las
operaciones de ofensiva que estaban previstas
para abril. Africa del Sur disponía de aviones
Camberra, y Zaire operaba con Mirages y Fiat.
Angola carecía de aviación, porque los
portugueses destruyeron las bases antes de
retirarse. Apenas si podía servirse de unos
viejos DC-3 que los pilotos cubanos habían puesto
en servicio, y que a veces tenían que aterrizar
de noche cargados de heridos en pistas apenas
alumbradas con mechones improvisados, y llegaban
al lugar de destino con bejucos y guirnaldas de
flores de la selva enredadas en las ruedas. En
cierto momento, Angola dispuso de una
escuadrilla de Migs 17 con su respectiva donación
de pilotos cubanos, pero fueron considerados como
reserva del alto mando militar y sólo habrían
sido usados en la defensa de Luanda.

A principios de marzo, el Frente Norte quedó
liberado con la derrota de los mercenarios
ingleses y gringos que la CIA reclutó de trasmano
a última hora en una operación desesperada. Todas
las tropas, con su estado mayor en pleno, fueron concentradas en el Sur.

El ferrocarril de Benguela había sido liberado, y
la UNITA se desintegraba en tal estado de
desorden que un cohete del MPLA, en Gago Cutinho
desbarató la casa que Jonas Savimbi había ocupado hasta una hora antes.

Desde mediados de marzo las tropas de Africa
del Sur iniciaron la desbandada. Debió ser una
orden suprema, por temor de que la persecución
del MPLA continuara a través de la sometida
Namibia y llevara la guerra hasta el mismo territorio de Africa del Sur.

Aquella posibilidad habría contado sin duda con
el apoyo de toda el Africa negra y de la gran
mayoría de los países de las Naciones Unidas
contrarios a la discriminación racial. Los
combatientes cubanos no lo pusieron en duda
cuando se les ordenó trasladarse en masa al
Frente Sur. Pero el 27 de marzo, cuando los
sudafricanos en fuga atravesaron la frontera y se
refugiaron en Namibia, la única orden que recibió
el MPLA fue ocupar las presas abandonas y
garantizar el bienestar de los obreros de cualquier nacionalidad.

El primero de abril, a las 9:15 de la mañana,
la avanzada del MPLA al mando del comandante
cubano Leopoldo Cintras Frías, llegó hasta la
presa de Raucana, aI borde mismo de la cerca de
alambre de gallinero de la frontera. Una hora y
cuarto después el gobernador sudafricano de
Namibia, general Ewefp, acompañado por otros dos
oficiales de su ejército, pidió autorización para
atravesar la frontera e iniciar las
conversaciones con el MPLA. EI comandante Cintras
Frías los recibió en una barraca de madera
construida en la franja neutral de 10 metros que
separa los dos países, los delegados de ambos
bandos con sus respectivos intérpretes se
sentaron a discutir en torno a una larga mesa de
comedor. El general Ewefp, un cincuentón
rechoncho y calvo, representó lo mejor que pudo
una imagen de hombre simpático y de mucho mundo,
y aceptó sin reservas las condiciones del MPLA.
EI acuerdo demoró dos horas. Pero la reunión
demoró más, porque el general Ewefp hizo traer
para todos un almuerzo suculento preparado del
lado de Namibia, y mientras almorzaban hizo
varios brindis con cerveza y contó a sus
adversarios cómo había perdido el meñique de la
mano derecha en un accidente de tránsito.

A fines de mayo Henry Kissinger visitó en
Estocolmo al primer ministro sueco Olof Palme, y
al salir de la visita declaró jubiloso para la
prensa mundial que las tropas cubanas estaban
evacuando a Angola. La noticia, según se dijo,
estaba en una carta personal que Fidel Castro le
había escrito a Olof Palme. El júbilo de
Kissinger era comprensible, porque el retiro de
las tropas cubanas le quitaba un peso de encima
ante la opinión de Estados Unidos, agitada por la campaña electoral.

La verdad es que en esa ocasión Fidel Castro no
le había mandado ninguna carta a Olof Palme. Sin
embargo, la información de éste era correcta
aunque incompleta. En realidad, el programa del
retiro de las tropas cubanas de Angola había sido
acordado por Fidel Castro y Agostinho Neto en su
entrevista del 14 de marzo en Conakry, cuando ya
la victoria era un hecho. Decidieron que el
retiro sería gradual, pero que en Angola
permanecerían cuantos cubanos fueran necesarios y
por el tiempo que fuera indispensable para
organizar un ejército moderno y fuerte, capaz de
garantizar en el futuro la seguridad interna y la
independencia del país sin ayuda de nadie.

De modo que cuando Henry Kissinger cometió la
infidencia de Estocolmo ya habían regresado a
Cuba más de 3 mil combatientes de Angola, y
muchos otros estaban en camino. También el
retorno trató de mantenerse en secreto por
razones de seguridad. Pero Esther Lilia Díaz
Rodríguez, la primera muchacha que se fue y una
de las primeras que volvieron por avión, tuvo una
prueba más del ingenio de los cubanos para
saberlo todo. Esther había sido concentrada para
el chequeo médico de rigor en el Hospital Naval
de La Habana antes de informar a la familia de su
regreso. Al cabo de 48 horas fue autorizada para
salir y tomó un taxi en la esquina que la llevó a
su casa sin ningún comentario, pero el chofer no
quiso cobrarle el servicio porque sabía que ella
regresaba de Angola. “¿Cómo lo supiste?", le
preguntó Esther, perpleja. El chofer contestó:
"Porque ayer te vi en la terraza del Hospital
Naval, y ahí sólo están los que regresan de Angola".

Yo llegué a La Habana por esos días y desde el
aeropuerto tuve la impresión definida de que algo
muy profundo había ocurrido en la vida cubana
desde que estuve allí la última vez, un año antes.

Había un cambio indefinible pero demasiado
notable no sólo en el espíritu de la gente sino
también en la naturaleza de las cosas, de los
animales y del mar, y en la propia esencia de la
vida cubana. Había una nueva moda masculina de
vestidos enteros de tela ligera con chaquetas de
manga corta. Había novedades de palabras
portuguesas en la lengua callejera. Había nuevos
acentos en los viejos acentos africanos de la
música popular. Había discusiones más ruidosas
que de costumbre en las colas de las tiendas y en
los autobuses atestados, entre quienes habían
sido partidarios resueltos de la acción en Angola
y quienes apenas entonces empezaban a
comprenderla. Sin embargo, la experiencia más
interesante, y rara, era que los repatriados
parecían conscientes de haber contribuido a
cambiar la historia del mundo, pero se
comportaban con la naturalidad y la decencia de
quienes simplemente habían cumplido con su deber.

En cambio, tal vez ellos mismos no eran
conscientes de que en otro nivel, tal vez menos
generoso pero también más humano, hasta los
cubanos sin demasiadas pasiones se sentían
compensados por la vida al cabo de muchos años de
reveses injustos. En 1970, cuando falló la zafra
de los 10 millones, Fidel Castro pidió al pueblo
convertir la derrota en victoria. Pero en
realidad, los cubanos estaban haciendo eso desde
hacía demasiado tiempo con una conciencia
política tenaz y una fortaleza moral a toda
prueba. Desde la victoria de Girón, hacía más de
15 años, habían tenido que asimilar con los
dientes apretados el asesinato del Che Guevara en
Bolivia y el del presidente Salvador Allende en
medio de la catástrofe de Chile, y habían
padecido el exterminio de las guerrillas en
América Latina y la noche interminable del
bloqueo, y la polilla recóndita e implacable de
tantos errores internos del pasado que en algún
momento los mantuvieron al borde del desastre.
Todo eso, al margen de las victorias
irreversibles pero lentas y arduas de la
Revolución, debió crear en los cubanos una
sensación acumulada de penitencias inmerecidas.
Angola les dio por fin la gratificación de la
victoria grande que tanto estaban necesitando.

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16 y 30-11-2017 Convocatoria de Plenos de la Agrupación de Técnicos y Profesionales del PCM

Sitio desnuclearizado, camapaña de Ecologistas en Acción
Sitio desnuclearizado, campaña de Ecologistas en Acción

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